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Avant l’A-10 Thunderbolt II…

L’A-10 Thunderbolt II est l’un des avions les plus reconnaissables dans la flotte de l’US Air Force. Il a été spécialement conçu pour détruire des chars avec son puissant canon, et rien d’autre au monde n’est tout à fait comparable à cet appareil. La plupart des gens ont tendance à penser que le concept de cet avion est unique. En fait, ce n’est pas le cas. Les avions armés de puissants canons pour la riposte ont une longue histoire, et l’A10 est juste le dernier et le plus sophistiqué d’entre e

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Avant l’A-10 Thunderbolt II…

Le 19/06/2017

Avant l’A-10 Thunderbolt II…

L’A-10 Thunderbolt II est l’un des avions les plus reconnaissables dans la flotte de l’US Air Force. Il a été spécialement conçu pour détruire des chars avec son puissant canon, et rien d’autre au monde n’est tout à fait comparable à cet appareil. La plupart des gens ont tendance à penser que le concept de cet avion est unique. En fait, ce n’est pas le cas. Les avions armés de puissants canons pour la riposte ont une longue histoire, et l’A10 est juste le dernier et le plus sophistiqué d’entre eux.

Aussi loin que l’on s’en souvienne, le premier avion armé d’un canon était une version expérimentale du DH-4 britannique en 1918. C’était un bombardier léger et un observateur d’artillerie, et vers la fin de la seconde guerre mondiale, deux d’entre eux ont été équipés du canon COW de 37 mm semi-automatique. Malgré le nom, il n’a pas été conçu pour tuer le bétail; Il a été fabriqué par Coventry Ordnance Works et l’idée de départ était de l’utiliser contre les bombardiers allemands. Ce ne fut pas vraiment une réussite, si bien que le petit nombre disponible fut monté sur des petits avions navals de patrouille pour détruire des vedettes.

A la fin des années 30
Le COW gun a été amélioré en un canon beaucoup plus puissant et plus fiable, le VICKER S de 40 mm. Avec un poids de 320 livres (145 kg) et 9,9 pouces de long (3 mètres), c’était une arme assez compacte malgré ses dimensions et un engin complètement automatique capable de tout détruire à l’exception des réservoirs des chars d’assaut ‘Tigre’. Il possédait un chargeur de 15 coups et avait une cadence de tirs de 100 coups par minute. Le canon S était juste assez léger pour qu’un Hawker Hurricane puisse en porter un sous chaque aile, du moment que la majeure partie de son armement standard avait été retirée; deux de ses huit mitrailleuses ont été laissées en place et chargées de traceurs pour aider à viser les canons. Un escadron de ces Hurricane modifiés a été envoyé en Afrique du Nord ; ils ont réussi à détruire 47 chars allemands, à en endommager une centaine d’autres et à détruire près de 200 autres véhicules. Ils furent si efficaces qu’on les surnomma  » les ouvre-boîtes volants  » et l’escadron n°6 a toujours comme insigne non-officiel un ouvre-boîte ailé.
Pendant ce temps…
Sur le front de l’Est, l’URSS et l’Allemagne travaillaient sur des tueurs de chars. Les deux ont d’abord été utilisés à la bataille de Kursk en juillet 1943. L’avion soviétique était l’Il-2M, une variante du célèbre Sturmovik, équipé d’une paire de canons de 37 mm à la place de ses armes standards de 23 mm. Les fusils se sont avérés n’être pas si efficaces, et les Soviétiques ont rapidement changé de canons et ont équipé le Il-2 avec des distributeurs de bombes à fragmentation. Il y a eu plus tard des tentatives d’ajustement de canons lourds sur divers avions, y compris un combattant Yak-9 avec un seul canon de 45 mm, mais aucun d’eux n’a jamais vraiment servi.
De l’autre côté du front, les Allemands avaient modifié leur bombardier Ju-87 Stuka, certes ancien, mais toujours célèbre. Les râteliers à bombes furent enlevés et un canon AA à haute cadence de 37 mm à 12 coups montés sous chaque aile. Avec des obus anti-blindages, il pouvait détruire tous les chars soviétiques. Le premier fut confié à l’as des pilotes des bombardiers de la Luftwaffe, Hans-Ulrich Rudel. Vers la fin de la guerre, il avait détruit à lui seul 519 chars soviétiques. Rudel connut un tel succès avec le Ju-87G Kanonenvogel-l’oiseau-canon, que l’on ordonna à tous ceux qui participèrent à la conception du Thunderbolt A10 de lire son livre intitulé « Pilote de Stuka ».

Les Britanniques, pour ne pas être dépassés, ont cherché un plus gros canon
La solution fut le canon de Molins de 6 livres (57 mm), une arme antichar dotée d’un chargeur automatique de 25 munitions. Il fut montée sur un chasseur-bombardier Mosquito pour remplacer ses quatre canons de 20 mm ; c’était exagéré contre les chars, donc la Royal Air Force s’en servit contre les sous-marins en surface. À la fin de la guerre, les Allemands testèrent des canons antichars de 50 mm et 75 mm sur des avions d’attaque, bien que sans succès, et les États-Unis construisirent un seul XB-25G Mitchell armé d’un canon de 75 mm provenant d’un tank Sherman (bien que le chargement des munitions devait se faire manuellement à chaque tir). La course aux armements a finalement pris fin lorsque la RAF a équipé un autre Mosquito avec un canon anti-char massif de 32 pouces (96 mm), à nouveau avec un chargeur automatique Molins. Étonnamment, cela a marché : le Mosquito pouvait voler, se battre, et même utiliser son arme terrifiante sans subir de vibrations qui risquaient de le mettre en pièces.
Au moment où le Mosquito armé a été testé, la guerre était finie, et seul le prototype avait été construit. Lors de la décennie suivante, les roquettes, les missiles et les bombes à fragmentation sont devenus les armes principales utilisées pour les attaques au sol. L’idée d’installer un canon antichar dans un avion s’est évanouie lentement dans l’obscurité – mais elle n’a jamais vraiment disparu pour toujours, et bien sûr, ce ne fut pas le cas.

À la fin des années 1960
L’US Air Force cherchait un nouvel avion de soutien rapproché pour remplacer l’A-1 Skyraider et, en 1970, elle a ajouté la condition qu’il devait porter le canon rotatif GAU-8 / A Avenger. Ce canon a été conçu pour tirer une munition haute-vélocité anti-tank de 30 mm, plus puissant que n’importe quel canon apparu pendant la Seconde Guerre Mondiale (a l’exception du 32 Pounder, bien sur). L’avion sur lequel le canon a ensuite été installé est l’A10, et cela nous amène à nouveau où nous avons commencé. L’A-10 existe parce que les canons antichars volants sont utiles ; cela vaut la peine de s’y intéresser.
On va laisser le mot de la fin au A-10 :

Source : https://www.mywelkit.com/materiel-militaire/avant-la-10-thunderbolt-ii/


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